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3  AMERICAS   BY   BICYCLE

MES VOYAGES AUX TROIS AMERIQUES EN VELO

CHILE NORTE IQUIQUE A PICA Y MARIA HELENA

DE IQUIQUE A PICA Y MARIA HELENA

quique - Pozo Almonte 57

Pozo Almonte – Pica 68

Pica – Carretera – Geoglifos - Maria Helena 90 con una parte en bus

De Iquique a Pozo Almonte

Son 10 km de subida brava hasta la ciudad de Hospitalero Alto, luego vienen 5 km plano por la ciudad, y después son 10 km mas de cuesta brava, para alcanzar por 1000m de altura. Siguen 6km de bajada, yo tenia viento a favor entonces me parece rápida, y la tercera cuesta de 6km. Se acaba con 15 km de plano ondulando hasta la carretera, y 5 km más hasta Pozo Almonte. Todo eso esta por la sierra, y luego por la pampa, arena y piedras y calor nada mas. El único interés es el desafío.

Unos kilómetros antes de llegar a la carretera están dos oficinas salitrerías ahora a fuera de servicio. Eso si vale la vuelta. En la primera, adelante están la casa del dueño, y la casa de trabajadores. Por el fundo se quedan los lugares de trabajo, es decir hangares, con la estructura de madera y las paredes y techo de calamina de metal. A dentro estaban las maquinas para fabricar electricidad y aire comprimido, otros servían de talleres, de deposito, o para proteger las locomotoras y las mulas. Y en el centro esta la planta de yodo, que tiene forma de nável Caravel, todo hecha de madera, con una alta chimenea, y dos edificios la acompaña, a cada cabo, para completar el sistema. Pues resulta complicado comprender el proceso de fabricación, que no había guía, y pocos carteles.

En la segunda, Humberstone, se queda todo el pueblo, y poco de la planta: El Ingeniero Humberstone mejoro el sistema de extracción origínele del iodo. La plaza central arbolada viene rodeada por el teatro, el mercado, la iglesia, y la escuela. Por otra plaza atrás están la administración, la biblioteca, un kiosco de música, un aula de reunión. Alrededor son los barrios, por calles perpendiculares, rodeadas de casas de un piso con galería, para alojar las familias. Cada apartamiento tenia comedor y dos dormitorios, baño y cocina, 50 m2, mas un patio atrás de 60 m2. En este pueblo Vivian hasta 10.000 personas. Al fondo estaban la planta y los depósitos y hangares. Una vía de tren conectaba el pueblo con la planta, y con los lugares de extracción.

Pues todo eso es un poco triste, porque se queda sin nadie, sin muebles y sin vida, a pesar que sea bien conservado por estar en el desierto, y además ahora patrimonio del UNESCO.

Pozo Almonte tiene una parte antigua, casas de madera de un piso con galería, que sirven de mercadillo, y luego la plaza arbolada con la iglesia, y aparte edificios modernos.

De Pozo Almonte Hasta Pica y regreso a la carretera en los Petroglifos.

Son 60 km por la pampa llana. Durante los primeros 35 km, crecen bosquetes y grupos de árboles, sobretodo algarrobos, con granjas y aldeas desparramadas, y luego es pura arena y piedritas, sin fin, aburridísimo.

El primer pueblo es La Tirana, Que tiene en la plaza 2 esculturas de hierro, una de la virgen, y la otra de un indio, y la iglesia antigua de madera y calamina de metal. Es un lugar de peregrino, entonces tiene también muchos campings, además que se puede hacer camping libre por la sombra del bosquete.

Lamilla es el oasis al pie de la sierra, con huertas, y una iglesia barroca, de cemento blanco, con la torre blanca aparte, separada. También tiene plaza bien arbolada, y una presura antigua de vino con el sistema hecho con un tronco entero de árbol, y atrás las ánforas en tierra.

Pica es el segundo oasis, un poco arriba, por la meseta de la sierra. La iglesia también es barroca, con la torre al centro, la plaza arbolada, y unas casas antiguas de madera con galería. Pues sentí un malo ambiente y me huye luego del almuerzo. Me fui a acampar en un fondo abandonado, por la entrada de Lamilla, al cruce con la ruta que va a los petroglifos, un buen lugar.

Para ir a los petroglifos son 30 Km. de ripio de sal por la pampa desértica, hasta la carretera, El camino sigue al frente, por 4 km malos, hasta el pie de la sierra. Un poco adelante esta una toma abandonada y árboles, se puede acampar. Los petroglifos son dibujos inmensos, hechos por la falda de la sierra, en tres lugares grandes juntos. Servían de carteles indicando la ruta, y para la religión. Se ven animales, y dibujos geométricos. Los indios vinieron de Pica, adonde pasa el camino Inca, siguieron la ruta ahora de ripio de sal hasta los petroglifos, y luego cruzaron la sierra por una quebrada ancha, hasta llegar al mar, en una bahía situada como 50 km al sur de Iquique, que todavía sirve de puerto industrial. De aquí hicieron negocio con los indios que vivieran a lo largo del mar.

La planta de María Helena

200 km mas al sur por la carretera, los hice en bus, están las plantas de Valdivia y María Helena. Esas usan otro proceso para la extracción del yodo, mas barato porque no necesitaba cambiar el agua de baño de la sal en vapor, y entonces procuraba menos energía. Conocí solo María Helena, que parece que Valdivia se puede conocer solo en grupos.

María Helena es un pueblo completo, como Humberstone. Tiene barrios alrededor de la plaza central bien arbolada. En este están la escuela, la iglesia de madera, el teatro, el lugar sindical, y el mercado. Por un cabo del pueblo están los terrenos de deporte, y por otro cabo la administración y el aula de reunión. Al otro lado de la calle limite del pueblo, están la planta antigua con sus depósitos, y la planta nueva. Eso es la ventaja de María Helena. Sigue viviendo. La nueva planta explota todavía la sal, pero para sacar otros minerales que el yodo. El pueblo tienes habitantes, familias, almacenes, y todo. Las casas son en perfecto estado, pintadas en verde, amarillo, naranja, lila. Son e madera, de un piso con galería, y hay tres decoraciones diferentes ante el techo.

Luego regrese al cruce con la ruta que va a Calama, para acampar. Pero el tío carabinero que esta aquí me rechazo, entonces seguí 3km hacia Calama, hasta el río Loa, y acampe arriba del puente, cerca de un árbol. El río Loa no es más que un riachuelo ahora, con pajas verdes por el lecho. La grande mina de cobre cerca de Calama recoge toda el agua del río, y además toda el agua alrededor de Calama, la usa y luego la tira en el desierto, al lugar de limpiarla para mandarla a sistema de irrigación, una lastima. LOS INDIOS POR IQUIQUE

Datos complementarios

Vi la ciudad de Iquique por lo alto, en la cuesta. En realidad las torres están ante el mar. Atrás vienen casas de un o dos pisos, La ruta 1, que sigue el mar, y adonde pasa todo el trafico pesado, pasa por arriba, al pie de la sierra, y junta la cuesta hacia la carretera antes del centro. Por eso caminar por la ciudad resulta agradable, que solo se queda el trafico local.

En el museo regional explican la vida de los indios costeros. Vivieron en aldeas o pueblitos a la boca de los ríos, con los productos del mar, pescado, algas, mariscos, pajaros, y un poco de caza. Hicieron negocio con los indios del interior, vendiendo productos del mar secos, plumas, y tejidos. Y compraron verdura, frutas secas, herramientas, y lana... Cada pueblo se destaca de los demás por el sombrero. Al principio Vivian aislados en Chile. Luego fueron agregados al poder de Tiwacano, con dios de alma animal, yagare, cóndor, llama, zorro…Mas tarde vinieron los Incas, con adoración del sol. Y al fin los Españoles les mataron casi todos.

As oficinas salitrerías funcionaron de 1850 a 1950. Fabricaron yodo, sacado de la sal de las inmensas salinas de la pampa. El yodo estaba separado por el sistema Shank, que cambiaba en vapor el baño de la sal, para separar los minerales. Humberstone mejoro este sistema. En 1924 Se discubro un sistema mas económico en energía, que no necesitaba evaporar el baño. Fue usado en María Helena y Valdivia. Este yodo servia para mejorar los suelos cultivados. Lo que mato la producción de yodo fue por parte los impuestos muy pesados, que permitieron el desarrollo de Chile, vías de tren, escuelas, etc…, y sobretodo la fabricación de yodo sintético. Ahora unas oficinas saliterias siguen, pero extraen y venden los demás minerales de la sal.

Por toda la ruta que va de Antofagasta a Calama, se quedan ruinas en todos estados, de pueblos y plantas, que se pueden conocer sin problema, que son vacías y abiertas. Además hay pueblos, entonces se puede procurar agua, comida y residenciales. Esta vuelta vale la pena, despacito, como ruta histórica, patrimonio del Norte de Chile.

Todos los puertos desde Chañaral hasta Iquique vivieron del transporte en navales del salitre, además de las minas, y sufrieron mucho del fallo de este negocio.

CHILE NORTE  IQUIQUE A PICA Y MARIA HELENA
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B
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