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3  AMERICAS   BY   BICYCLE

MES VOYAGES AUX TROIS AMERIQUES EN VELO

CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE

DE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE

Antofagasta – Mejillones – Playa Chacaya 95

Playa Chacaya – Castillo Gatico 62

Castillo Gatico – Tocopilla 52

Tocopilla – Rió loa – caleta Chipana 95

Caleta Chipana – caleta Yape 88

Caleta Yape – Iquique 55

De Antofagasta a Tocopilla

Mejillones es un pueblo a orillas del mar, con una playa angosta, unos barcos de pescadores, una linda capitanearía en madera, blanca y roja, y un inmenso puerto industrial. No hay lugar para acampar, y todo es caro. No se vale la vuelta. Me fui a acampar mas adelante, por la playa Chacaya, una estancia larga y ancha de arena, con una barranca para juntar la playita al mar. Bien tranquilo y agradable lugar.

Luego de esta playa, km78 por la ruta 1, hasta Tocapilla, la ruta pasa a lo largo del mar, por la plataforma angosta, arriba del barranco, pasando de caletas a bahías. La sierra esta a mano derecha, altura media 500m, con puntas bajas que se adelantan hacia el mar. Es siempre ondulando. Hay dos pueblos con tiendas, la Planta Michilla y Caleta Buena. Los demás son aldeas sin nada. En Gatico, adonde acampe, esta el castillo, es decir una casa grande, con 3 pisos, balcones, galería y torre, sobre el recife, frente el mar. Aquí había el puerto mayor de los Bolivianos, pero ahora es todo abandonado y solo el castillo queda, lo demás son ruinas.

Tocopilla es una ciudad bloqueada entre el mar, la sierra, y dos puntas altas, entonces no puede crecer. Es triste, la gente es nada ayudante, y caro. Todo esta por una calle no más, y la plaza mayor. La entrada y la salida son rellenas de planteas enormes, y huele. Todavía se nota que tenía belleza, casas de madera, y edificios de cemento decorados, pero todo es en muy malo estado, y poco a poco se remplazan por edificios modernos. Solo valen la vista la iglesia y el reloj de madera.

De Tocopilla a Iquique

Seguramente es lo mejor de la costa norte. La ruta sigue ondulando a orillas del mar, con poco tráfico. Entonces se escucha el sonido de las olas, y huele el mar. Son muchas playas anchas, unas caletas con recifes, y pueblitos de pescadores, adonde acampe. Hay tres subidas de 3km con pendiente, la primera al salir de Tocopilla, luego a la punta de los lobos, y la ultima a la punta del pabellón Pica. Hay un túnel al km 25, de 80m de largo, derecho, se ve la salida desde la boca. Se va bajando hacia el norte, y tiene vereda. Lo pase pidiendo a una camioneta que me siga, para iluminarme, como siempre. La boca del rió Loa, km85, es poca cosa, un riachuelo con pajas verdes. El restorante al lado pusiera llamarse doble precio. Los 2 pueblos son la caleta Urco, con los restorantes adelante, y la caleta Chipana. Hay un buen restorante al fin de la subida del Pabellón Pica. Los últimos 50km son un poco aburridos. La caleta Yape es al principio de la playa un pueblo de turismo, y al cabo 2 aldeas de lujo privadas. Acampe aquí, al lado de una toma (casita de verano en madera) abandonada. Luego vienen los 12km encerrados del aeropuerto militar, y otras aldeas privadas, y más trafico, hasta Iquique.

IQUIQUE

Iquique es una ciudad tranquila, a orillas del mar, que encontré agradable. Pues lo interesante se limita a la explanada que rodea el mar unos kilómetros, con un paseo bien desarrollado, muelle para peatones, ciclo vía, árboles, y poco trafico por la ruta. A veces son playas, a veces recifes, con las olas que choquean con mucho ruido. Y siempre hay el olor del mar. De la costa se ve el puerto con barcos de pescadores y torres de lujo, de la península Cavancha.

Lo otro es la calle peatonal Baquenado, rodeada de casas antiguas en madera. Son con ante el primer piso una galería, y un balcón en el segundo piso. Aquí están también los museos, el regional que cuenta la vida y la historia de los indios del litoral, y el de arte, con muebles y obras de pintura.

Al cabo esta la plaza mayor Arturo Pratt, con el teatro, parecido a un palacio francés, la torre de la hora y el club español, ambos de estilo árabe-andaluz, otro club y la casa de Croacia, bien decorada también.

Luego por las calles alrededor se quedan bastantes casas de madera, pero no tan bien rectorados, y mezclados con edificios modernos. Todavía hay poco tráfico en las calles, no cambia el paseo en sufrimiento.

Lo agradable es también comer en el mercado, y hacer sus compras de frutas del norte, mangos, pepinos, tumbos, guaraya, papayas, de pescado y de marisco, con un buen vino es exquisito.

La zona franca no merece la vuelta, parece como cualquier centro comercial o zona franca de aeropuerto.

Lo demás son muchas torres altas, edificios nuevos, y barrios mas o menos tipo Chileno.

Al alrededor, hay que subir la cuesta, para llegar al tope de la sierra, 10km, 500m de desnivel. 45km mas y se encuentran dos salitrerías cerradas que se visitan, todavía en buen estado. 65km más de subida para llegar al oasis de Pica, y regreso a la carretera, para ver los glifos de los indios.

CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE
CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE
CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE
CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE
CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE
CHILE NORTE ANTOFAGOSTA A IQUIQUE
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