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3  AMERICAS   BY   BICYCLE

MES VOYAGES AUX TROIS AMERIQUES EN VELO

CHILE COSTA NORTE DE VALLENAR A ANTOFAGOSTA

COSTA NORTE DE VALLENAR A ANTOFAGOSTA

Vallenar – Huasco – playa Ángela 86

Playa Ángela – Carrizal bajo – Totora- Caleta del Medio 83

Caleta del Medio – Puerto Viejo 55

Puerto Viejo – Caldera – Bahía Morada 75

Bahía Morada – Chañaral 65

Chañaral – Pan de Azúcar – cruce carretera las Posadas 58

Las Posadas – Taltal 104

Taltal – Paposo – camioneta hasta carretera – Antofagasta 118

Copiapó

Es una ciudad moderna, alargada, en un valle angosto entre 2 sierras altas de arena y piedras amarillas, abruptas y secas, algo pesado.

Por la palaza mayor y el centro solo se queda la catedral pesada barroca, y la casa de cultura en piedra. Por la estación de tren esta el barrio antiguo, casas de un piso rodeando la calle, con paredes en paja y tierra, soportales de madera, estrechas, 2 ventanas y la puerta, y se diferencian una de otra por el color pintado, la calle parece un arco iris. En realidad son todo en profundad, por patios sucesivos. La estación de tren es de madera con un campanil al centro. La iglesia san Francisco gótico es todo roja, de madera. El palacio del Congreso es todo rojo también, con la fachada baja rodeada de columnas. No encontré el cuarto edificio, la casa de un rico.

Tome el bus hasta Vallenar, para conocer la costa Norte por su empezó.

Vallenar y hacia Huasco

Vallenar es otra ciudad moderna al fondo de un cañón entre 2 paredes de piedras secas. Solo se destacan un par de casas en madera tipo colonial, y la iglesia en madera, con el campanil de barras de acero, sin paredes. El parque que esta a lo largo del río es muy bonito también.

El valle que va a Huasco es un cañón verde, a veces por huertas de naranjos y olivos, a veces por cultivas, y a veces por pantanos, con el río al centro. La ruta pasa arriba del cañón, pero es igual paisaje, con además sierras secas al fondo. 35km y viene el pueblo de Frereira, con una iglesia barroca de madera, y una municipalidad antigua, y una plaza agradable. 7km mas, y hay que doblar a la derecha, bajar al río, crucerlo por el puente, con una hermosa al lecho. Este es muy poco hondo, pero ancho, con pajas y algas y agua transparente, y sirve de pasto para caballos y garzas.

Arriba del cañón esta la vista del valle de Huasco, todo planteado y ancho por la boca del río, y de la bahía con el puerto industrial.

La Ruta Costanera

Es una nueva ruta, la acabaron en Enero 2009. Es de ripio de sal, en buen estado y liso. Ondula suavemente desde Huasco hasta Caldera. Entre Huasco y la caleta Totoral, sigue la costa, yendo de bahías a bahías en ansa con arena, es bien lindo. Por el Este, el otro lado, son sierras desérticas bajas con cactus y pajas secas, arena y piedras. Pasa por un puerto, Carrizal Bajo, de pescadores, que también recorren el huido, el alga local, que sirve como plástico, pueblo simpático.

Luego de Totoral, sube a una meseta, y se aleja de la costa, es más arenoso, mas plano, con sierras en el fondo en el humo, más desértico, desaparecen los cactus. Toca el mar a la caleta del Medio, regresa a la meseta, y hay que doblar a la izquierda para llegar en 6 km a la caleta de puerto Viejo y juntar otra ruta que sigue el mar hasta Caldera.

Puerto Viejo es un pozo abierto al mar, relleno de casas de madera de verano, parece una villa miseria. Luego la ruta pasa la boca del río Copiapó, un pantano salado con pajas, y por playas largas y vacías. Sube de nuevo a la meseta hasta Bahía Inglesa, un pueblito turístico, y Caldera.

Caldera tiene una bonita plaza, con la iglesia de madera. La calle peatonal con una casa de madera tipo colonial va al puerto. En este están gordos barcos de pesca profesional.

La primera noche dormí en la terraza de una casa de verano vacía, por la caleta Ángelo. El día siguiente, me pare en la caleta Totoral para almuerzar, y una familia me convido a su mesa. Por la noche, baje a la caleta del Medio, vi cerca unas casas, me acerque por la playa, y estaba una cría de ostiones. El jefe me convido a cenar, pecado frito, ducha, habitación con cama, desayuno con un bife, visita de la cría, y me escape a las 10, para no quedar otro día. Por la tarde llegue a Puerto Viejo, busque un boliche, y un grupo me llamaron de la terraza de luna casa de verano. Cervezas, sopa, cena, cama, desayuno, y burlas. Me acosté bien borracho. En Caldera me regale el menú, sopa de congrio y pescado frito fresco, con cerveza, exquisito.

De Caldera a Chañaral

Es la ruta 5, la carretera Pan América, asfaltada, de 2 vías durante 90km. Sigue por lomas anchas y rectas. La banquina es estrecha, y pasan muchos camiones y buses. No es agradable. Desde el Km. 15, el paisaje es de sierras de rocas, con rocas desparramadas en la planicie, y hasta el mar. Son negras o amarillas o marrones, como planteadas en el suelo. No hay mucha belleza, unas bahías rellenas de rocas, o con playas. Dormí en una, y ahora en un residencial, la marina, en Chañaral. Este pueblo tiene solo la iglesia de madera, y a su lado una casa de madera, en la plaza mayor. Lo demás es chiquito y moderno. Lo más interesante es la vista por el tope de la subida, en la entrada sur, sobre el puerto industrial, con los barcos enormes y los tranques de petróleo, y unas lanchas de pesca.

De Chañaral a Antofagasta

Salí de Chañaral por la ruta 5, la carretera, y cuando vi la estatua de vigoña, doble a la izquierda hacia el parque Pan de Azúcar. Durante 27 km la ruta de ripio de sal va a orillas del mar, de una bahía a otra por la izquierda, y a mano derecha, son sierras, altura media 500m, de rocas, y rocas como planteadas, amarillas, castañas y negras. Al fin están la casa de CONAF, con los guarda parques, la aldea de Pan de Azúcar, lugar para turistas no mas, con los campings, restorantes, y guías. Luego la ruta doble a la derecha y sube liviana durante 25 km por una quebrada, un valle estrecho entre 2 paredes de arena y piedras, bastante aburrido. Al km 40 hay que doblar a la izquierda hacia las Lomitas, y luego son 16 km de subid hacia la carretera. Al cruce hay una posada, y para dormir se puede adelantarse dos km, hasta la planta Baritex, abandonada, pero en buen estado. Encontré en la posada, adonde almorcé, un ciclista chileno, que me condujo a la planta. Fuimos hasta el edificio de arriba, el abrió la puerta con un cuchillo largo, y a dentro están camas, mesa, silla, todo lo necesario.

El día siguiente pensaba seguir por la costa. Pero en realidad, luego de 20km por la carretera, con 12km de subida, doble a la izquierda hasta Chifuncho. Y son 9km de subida y 30 de bajada, pero sin interés porque por una quebrada. Chifuncho es un pueblito en una bahía, lo único lindo del día. Luego para ir a Taltal, son 30km de subida liviana, y 14km de bajada, pero igual por quebradas sin interés. Para dormir lo recomiendo la capilla al indio CopoColo, ganador de fútbol, con mesa, bancos, sillones y techo. Taltal es triste y caro. Solo tiene un edificio antiguo de madera, el teatro, y una locomotora con 2 coches.

Para ir de Taltal a Paposo, en fin la ruta sigue la costa. La sierra cae en el mar, son muchas caletas con recifes, y al fin playas. Son 55km, con la primera mitad asfaltada. Luego la ruta por la costa se acaba, existe solo en el mapa. La ruta hasta Antofagasta sube al tope de la sierra, 20 km de fuerte pendiente, y luego son 100 km por la pampa desértica, con muchas lomas bravas, sin nada ni nadie, para llegar a la carretera. Y se quedan 35km para llegar al barrio industrial de Antofagasta, adonde no se puede dormir. El aire es totalmente contaminado por las plantas de yodo y cemento. Pero por lo menos hay una estación de servicio, y entonces agua. Y se quedan 20 km de bajada hasta Antofagasta, por la ruta 128, y luego 10km más para llegar al centro. Aquí propongo la residencial El Cobre, cerca del mercado, calle Arturo Pratt, al fin de la parte peatonal. Hice de Paposo a la carretera en camioneta, al dedo, y la bajada con la luz de las estrellas, bastante peligroso.

Antofagasta es una ciudad muy alargada, 30km, entre el mar y la sierra, moderna. Lo único interesante, unos edificios antiguos bonitos, las calles peatonales, la plaza mayor, los bares, y tiendas, están todo entre el mercado y la plaza Colon. Merece la vuelta, pero un día no más.

CHILE COSTA NORTE DE VALLENAR A ANTOFAGOSTA
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